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兔年说兔

  辞旧迎新,虎去兔来,今年是农历兔年,还未正式进入兔年,街头商铺已到处是各种兔子的形象,关于兔子的趣闻和典故也成了报刊热议的话题,可爱的小兔子正蹦蹦跳跳向我们走来。

  “兔”,是动物兔的象形字。汉代许慎《说文解字》解释说:“兔,兽名,像距后其尾形。”其甲骨文、篆文描画的正是“兔”的长耳短尾的形象。由“兔”字派生出的汉字不多,但很有特点。例如,“逸”就是一个会意字。兔子跑得快称为“逸”。《说文解字》等书认为“逸”字表示兔子“善逃”。这表明,兔子是当之无愧的长跑冠军。于是又有“奔逸”、“逃逸”、“逸失”、“游逸”、“隐逸”、“安逸”、“逸闻”、“超逸”等语汇。“冤”字则是替善良的兔子“鸣冤叫屈”的标志。《说文解字》解释说:“冤,屈也。”意为兔子在网罗栅栏之下,不能逃脱,只有屈从,不能舒展。引申为冤屈。于是有“冤枉”、“不白之冤”、“鸣冤”、“申冤”等一系列词语。而兔子居有冤之首。可见可爱的兔子最值得人们同情。

  兔属兔形目、哺乳纲科,由食虫动物演化而来。兔分为家兔和野兔两种,家兔是由野兔驯化成的。野兔最早出现距今约6000万年前,经过原兔类、始祖兔,到距今300万年出现近代兔。目前,世界上兔科有9类约50种。我国有草兔、东北兔、华南兔、灰尾兔、云南兔、塔里木兔、海南兔、雪兔等9种。其中分布最广的是草兔,也称蒙古兔。兔是群居动物,一窝一般有十几只到几十只不等,然而到了繁殖期,就“夫妻双双把家还”,过起小家庭日子了。兔子耳长,听觉灵敏,嗅觉敏锐,在夜间百米之内的敌人的任何动静都休想瞒过它。它能嗅出其他动物留下的任何味道以及在什么时候留下的。兔子用它的嗅觉来分辨它的配偶儿女等。兔子眼大,但视力不强,是个典型的近视眼。为了逃命,兔子有长而发达的后肢,尤其野兔,奔跑速度非常快,每小时达七十到八十公里,跳跃能力极强,有时连虎豹也奈何它不得。兔子还是“深挖洞、广积粮”的高手,中国有成语曰:“兔子不吃窝边草”,“兔子尾巴长不了”,其实那都是为了不曝露目标,保护自己。兔子大多居住在开阔的多草地区,也有栖息在树林中,以青草、野菜、嫩叶为食。兔繁殖力非常强,穴兔以多产而著称,每窝产仔至6只,一只雌兔有时一年可产6窝幼兔。

  兔子在我国有着悠久的文化历史。《诗•召南•兔置》中说:“肃肃兔罝,椓之丁丁。”意思是说,装好张张捕兔网,敲打木桩响丁当。可见在先秦或更早以前就有兔子的文字记录了。兔子在十二生肖中位列第四,因与十二地支“卯”配属,故称为卯兔。卯时为清晨5时至7时,乃一天的开始,象征着光明和希望。这一时辰对人们的生活至关重要,而人们将兔子和卯时联系在一起,足见大家对兔子的喜爱和重视。

  在民间流传着许多与兔子相关的神话和故事,如“玉兔捣药”,据《淮南子》记载,嫦娥在升天成仙时,怀中抱着一只雪白的兔子,名为玉兔,它随主人到了广寒宫后,也羽化成仙,有了灵性。《汉乐府•董逃行》中说,在月亮之上,有一只洁白如玉的兔子,它拿着玉杵跪地捣药,制成蛤蟆丸,服用此药丸后可以长生不老。

  在现代汉语词典里有许多与兔子相关的成语典故,并且形象鲜明、韵味绵长。“白兔赤乌”,是说古代神话传说中,白兔代表月亮,赤乌代表太阳,二者合在一起,多借指时间。人们还用“乌飞兔走”来形容时光飞逝,日月如梭。“乌”即“金乌”,借指太阳,因传说太阳中有十三只金乌;“兔”则是“玉兔”,指月亮。可见兔子的身份很高贵。“守株待兔”,说的是一只兔子不小心撞死在树桩上,被一个农户拾到,于是他放下锄头,每天都守在那里,希望能再拾到兔子。古人借这个典故告诫人们,不要墨守成规、不知变通,妄想不劳而获、坐享其成是不行的。从中也可以看到兔子的粗心大意之处。“狐死兔泣”,是说狐狸死了兔子悲伤,比喻因同类的死亡而感到痛心悲伤。由此可见,兔子也很重情。“狡兔三窟”,是说狡猾的兔子会准备好几个藏身的窝,这又说明兔子是很聪明的。《韩非子•五蠹》载:“兔走触株。”意思是说,有一只兔子在奔跑时撞在了一棵树上。有关兔的成语典故还有兔死狐悲、龟兔赛跑、动如脱兔、兔犬相争、兔死狗烹等。与兔子相关的俗语歇后语也有不少,如兔子不吃窝边草,兔子尾巴长不了,兔子看人——红眼了,兔儿吹笛子——嘴不严……

  由于兔的性情温和,体态乖巧,嗅觉发达,动作灵敏,因而在人们心目中它是个可爱善良的形象。特别是孩子们最喜欢兔子,这是因为不仅有代代流传的“小白兔与大灰狼”的故事,有孩子们最爱玩的“小兔子拔萝卜”的游戏,还有“小白兔,白又白,两只耳朵竖起来,爱吃萝卜和白菜,蹦蹦跳跳多可爱”的经典儿歌,差不多每个小朋友都会唱,每当听到这首儿歌,我们都会想起自己的童年生活。

  兔子的形象是温顺、平和、优雅、不争的,但这只是其柔弱可爱的一面;其实它还有强健、敏捷、机警、不屈的一面,譬如兔子飞跑起来,连狗都追不上,兔子急了也会咬人,武术里就有很出名的一个招数叫“兔子蹬鹰”,常可取得意想不到的效果。因而,我们喜欢兔子的温顺、平和,更赞美兔子的机敏、顽强。大家都记得龟兔赛跑的故事吧,擅长于奔跑跳跃的兔子由于骄傲自大竟败给了慢慢腾腾的乌龟。今日,我们中华民族虽然发展迅速,成就卓著,但毕竟还与发达国家有相当距离,还没有具备任何像兔子那样可以骄傲的理由,唯有快马加鞭、日夜兼程,方能加快速度,实现赶超。让我们在兔年里奋起直追,努力拼搏,以优异成绩来写满兔年的每一个日子。

  “虎奔千里展雄风,兔进万家报吉祥。”在热烈的鞭炮声中,在喜庆的红灯笼下,在一片吉祥的氛围里,我们即将告别热热闹闹的虎年,迎来生机勃勃的兔年。

《科学时报》(2011-1-28 B3 科艺天地)

  

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