兔年说兔 – 国学网

兔年说兔

  寅去卯来,玉兔登场。由于兔子的外形独特,性情温和,体态乖巧,动作灵敏,因而在人们的心目中是个可爱善良的形象。有关兔子的成语典故、民间俗语乃至诗词歌赋很多,其中蕴涵着大量关于兔子形态、习性等方面的知识。

  “兔子的耳朵——听得远”

  奇特的大耳朵可说是兔子的标志性特征。兔子耳朵的面积占其身体表面积比例之大,在动物中实属罕见,从这儿可以想象兔子耳朵有多重要了。凭借着这对大耳朵,兔子的听觉十分灵敏,周围一有风吹草动,哪怕是很轻微的声音,也能被它捕捉到。它的耳朵可以向着它感兴趣的方向随意地灵活转动。当它来到一个新的环境时或者碰到一个没有见过的物体时,就会警惕地竖起双耳来仔细探听动静。相反,如果处在它认为是安全的环境中时,耳朵就会向下垂。此外,它的耳朵还布满着无数的毛细血管,当它体内的热量过大时,它的耳朵可以作为调节体温的散热器,竖立时可以散热,紧贴在脊背上时则可以保温。

  “守株待兔”

  兔子的眼睛很大,置于头的两侧,为其提供了大范围的视野,可以同时前视、后视、侧视和上视,真可谓眼观六路。但唯一的缺欠是眼睛间的距离太大,要靠左右移动头部才能看清物体,在快速奔跑时,往往来不及移动头部,所以常常撞墙、撞树,“守株待兔”的寓言故事恐怕就取材于此。

  “兔儿的眼睛——红仁(人)”

  家兔有各种各样的毛色,它们的眼睛也有各种不同的颜色,如红色、天蓝色、茶褐色、炭色、黑色等等。家兔之所以有各种颜色的眼睛,是因为在它们的身体中含有不同色素的缘故。眼睛的颜色,一般与家兔皮毛的颜色是一致的。

  那么,为什么白兔(日本兔)的眼睛是红色的呢?是不是白兔体内有红色素呢?其实,白兔是属于不含色素的品种,所以它的皮毛是白色,它的眼球本身也是无色的,我们所看到的红色,只是因为眼睛里的血管清晰而透明,所以看起来总是红红的。

  “兔子的嘴——三片儿”

  “三瓣嘴”是兔子的另一个典型特征。兔子嘴的上唇正中裂开成两片,因此也有“崩嘴”或“豁嘴”之称。分叉的上嘴唇增强了嘴唇的灵活性,更便于把地面上的草搂进嘴里。事实上,大多数食草动物的嘴唇都特别灵活,能起到类似手指的作用。兔子有着发达的门齿,如果上嘴唇不分开,低头吃草时,门齿正好挡住口腔,而分开的上唇,则可以把草夹住后再朝嘴里送,因此它们吃草时,上唇必然会习惯性地动起来。

  “兔子急了也咬人”

  兔子牙齿的特点是上颌具有两对前后重迭的门齿,前1对较大,前方有明显的纵沟;后1对极小,隐于前1对的后方,呈圆柱状。下颌具有门齿1对,无犬齿,在门齿与前臼齿之间有很长的齿隙。这样的牙齿结构决定了兔子一般不会主动进攻人或其他动物,但在情急之下,用门齿来进行反抗也是可能的。另外,兔子的前臼齿与臼齿的咀嚼面一般可分为前后两部,左右上齿列间的宽度比下齿列间的宽度要大得多,咬肌的特化程度也比较低,在咀嚼食物时同时只能有一侧的上下齿列相对,因此它们的上下颌是经常左右移动的。

  “兔子的腿——跑得快”

  兔子的四肢强劲,腿肌发达而有力。前腿较短,具5趾;后腿较长,肌肉、筋腱发达强大,具4趾,适于跳跃、奔跑。

  兔子的前脚可以用来挖洞穴居。当发现有不喜欢的动物走近时,它就会用前脚做出挖洞的动作,好像挖个洞以便逃离似的。

  它的后腿脚下的毛多而蓬松,比前脚既长得多也结实得多,显得强劲有力,适于一窜一跳地前进。在打斗的时候,还有跳起来用后脚踢两下的防卫本领。遇到危险或不高兴时,它也会用后腿蹬对方。

  “兔子的尾巴——长不了”

  很多哺乳动物都有一条长长的尾巴,称为舡后尾。对于它们来说,尾巴主要是一个重要的运动器官,其功能是保持身体平衡,推动身体前进,并在前进中起到舵的作用。此外,尾巴还具有攻击与摄食、自卫与示警、联络同伴、吸引异性以及其他许多说不尽的奇妙用途。<BR><BR>  然而,虽然动物尾巴的功能如此花样繁多,但仍有大量的物种尾巴退化或消失。兔子作为其中的代表种类,更是留下了“兔子的尾巴长不了”的名声。也许,兔子在自然界是比较弱小的动物,一旦遇到敌害,为了迅速跑跳就必然要求其轻装上阵,而长长的尾巴显然是多余的累赘,很不方便。如此看来,兔子的短尾巴也完全是为适应生存环境而进化的结果呢。

  “雄兔脚扑朔,雌兔眼迷离。双兔傍地走,安能辨我是雄雌?”

  兔子幼仔的雄雌是比较难分辨的,但3~4个月以后就容易得多了。从兔子体形的大小来看,雄性体形较大,雌性体形较小,而且雄性较为活泼,雌性较为温顺。最准确的分辨方法是:雄性的肛门和生殖器的距离较远,而且生殖器孔是圆形的;雌性的肛门和生殖器距离很近,而且生殖器孔是纵长形的。

  “狡兔三窟”

  野生的兔子除发情期外,一般均为单独活动。它们白天隐藏在灌丛、凹地和倒木下的简单洞穴中,里面铺垫有枯枝落叶和自己脱落的毛,清晨、黄昏及夜里出来活动。兔子的巢穴并不固定,故有“狡兔三窟”的说法。它从不沿自己的足迹活动,总是迂回绕道进窝,接近窝边时,先绕着圈子走,观察细听,然后再慢慢地退着进窝。

  “兔子不吃窝边草”

  兔子是典型的食草动物,以草本及其他植物为食,一般不喝水。它的胃肠容积大,在发达的盲肠里有对粗纤维消化力很强的大量微生物。小肠末端有一个中间空、厚壁、富含淋巴滤胞、膨大成球状的淋巴球囊(圆形球囊),开口于盲肠。它具有压榨、吸收和分泌的三种功能,使它对粗纤维的消化率达到65~78%。“兔子不吃窝边草”不仅可以为自己保留容易得到的食物,更重要的是可以掩盖自己洞穴不被敌害发现,从而为自己保留着生存的希望。

  另外,兔子还具有奇特的“双重消化”的功能,以抵抗恶劣的自然环境和避免天敌的侵袭。它的粪便有两种:一种是圆形的硬粪便,是一边吃草一边排出的;另一种是由盲肠富集了大量维生素和蛋白质,由胶膜裹着的软粪便,常常在休息时排出,这时它就将嘴伸到尾下接住,再重新吃掉,这样就可以充分利用其中比普通粪便中多4~5倍的维生素和蛋白质等营养物质了。

  “兔子蹬鹰”

  老鹰抓兔子,也并不总是十拿九稳的,一些身体强壮的野兔并不会让老鹰轻易得手。当鹰即将抓住它的一刹那,只见野兔以迅雷不及掩耳之势将两只有力的后腿弹了出去,不偏不倚正好蹬在了鹰的喙上,有时甚至能使鹰惨叫一声,扑腾几下毙了命。

  虽然这只是个别现象,但一般情况下,有经验的野兔都不会站在那儿白白等死,而是在鹰爪快抓到它时猛地打一个滚,使鹰的双爪抓空,巨大的俯冲力会使鹰在地上打个趔趄。野兔则趁机纵身跃起,没命地朝树林里跑去。它左突右窜,时而向西,时而向东,一直在做曲线运动,常常能够死里逃生。

  “静如处女,动如脱兔”

  雪兔平时活动多为缓慢跳跃,受惊时便一跃而起,犹如离弦之箭般飞驰而去,倾刻间消失得无影无踪。它在快跑时一跃可达3米多远,时速为50千米左右,是世界上跑得最快的野生动物之一。跑动之中常常腾空而起,高达1米以上,以便观察周围的动静,再确定逃跑的方向。在奔跑时,它还能突然止步,急转弯或跑回头路以摆脱天敌的追击。

  “狂若三月之野兔”

  野兔平时胆小,性情温和,然而一到春季的交配季节,就一反常态,不再像平时那样谨慎而隐蔽,变得异常活跃,整天东奔西窜寻找配偶。为了获得雌兔的青睐,雄兔常常欢蹦乱跳,嘻戏狂欢,跳跃时做出各种怪诞的动作。在这段时间里,每只雌兔的后边都会跟随着几只雄兔,有时六七只雄兔为了争夺一只雌兔而相互角逐,激烈争斗。它们后腿站立,像拳击运动员那样,用前爪猛击对方,或扭打撕咬,最后取得胜利的雄兔才能与雌兔交配。

  

Comments are closed.