文本与造像结合解读佛传故事——评《佛传与图像:释迦牟尼神话》

  佛陀的今生神话即“佛传故事”,久被学界所重视,也有很多成果涌现,赵艳博士的新作——《佛传与图像:释迦牟尼神话》(以下简称《佛传》,社会科学文献出版社2019年4月出版)是这一研究领域中一部具有独到见解的新作。

  综览以往的释迦牟尼神话研究成果,将文本和造像结合起来潜精研思的很少。《佛传》正是从佛传文本和佛陀造像两个方面展开分析研究,明确指出图像对释迦牟尼神话研究的重要性,强调图像的直观和具象特征突破了神话文本阐释所面临的臆想性困境,是全面形象解读释迦牟尼神话的肯綮所在。

  《佛传》能够紧扣时代脉搏,具有现实意义。其与当下“一带一路”倡议中的文化包容、文化传播理念高度吻合,在一定程度上,弘扬了古代丝绸之路沿线的灿烂文化。丝绸之路是一条商贸之路,更是一条文化交流之路。早年它是印度佛教东渐的重要通道,沿途留下了与之相关的文化遗迹和感人故事,其中佛陀的神话故事和造像艺术就是其中的文化奇珍。《佛传》敏锐地捕获了这一文化信息,从古印度、犍陀罗到中国的克孜尔、于阗、敦煌,以古代丝绸之路为线索,以沿线的佛陀造像、石窟壁画为支撑,来揭秘释迦牟尼神话的精神内涵和文化意蕴。“一带一路”是用古代丝绸之路的历史文化符号,共同打造政治互信、经济融合、文化包容的共同体。丝绸之路因佛教文化的穿梭和传播而变得生机勃勃,该书专门从古丝绸之路沿线的神话艺术入手,既廓清了丝路沿线佛教文化的发展脉络、传播方式,又从佛教造像、绘画艺术等文化层面为“一带一路”助力。

  《佛传》将佛传故事中的佛陀诞生神话、降魔成道神话等主要文本悉数囊括,以宏阔视野撷其英华,穷其精髓加以连缀,并从这些文本中分析这些神话的象征意义,探讨其神话学内涵。书中还搜罗了许多造像和壁画,经过与文本的详加对比、考证、分析,将零散的造像及其蕴含的文化符号梳理整合出一种有规律的体系,有力地支撑了自己的学术观点。

  收集储备材料是一个选题、一项学术活动的起点和基础。从《佛传》的材料运用情况可以看出,作者储备了较为丰富的文献资料。除了古今中外相关的文本资料而外,还从古代犍陀罗国、克孜尔石窟、敦煌莫高窟的众多造像艺术中选出近三百幅雕像、彩绘,努力做到文本内容和造像艺术的结合,继而对释迦牟尼神话进行深度挖掘和全面解析。在图文的互相印证中,抽绎出象征性文化符号,架构起立体直观的神话世界。

  佛教是古典时期亚欧多种文明交流与融合的产物。《佛传》的学术目标是立足于文本和图像两个层面,试图厘清释迦牟尼从“人性”到“神性”的转变过程和原因,进而从与释迦牟尼相关的名物意象所蕴含的深层文化意义,从多元文明碰撞与交融的语境中去探讨释迦牟尼神话。目标明确,思路清晰,这为《佛传》取得颇为理想的研究效果和学术价值奠定了基础,也是这本学术论著颇为出彩、值得称道的地方。

  《佛传》是从宗教神话学的理论和研究方法出发,层层深入,以释迦牟尼“八相成道”为主线,围绕其诞生、降魔成道等四大板块,结合印度民间传说,建构佛祖的一生,并且探索它们之间的内在规律和文化逻辑。还借助释迦牟尼造像及象征释迦牟尼的标记性符号画像,来探析蕴含其间的文化意义。《佛传》严谨缜密、有条不紊的论证还体现在对释迦牟尼图像源流的梳理上,从中印度模式中的佛像制作、佛塔造型等方面归纳出佛陀神话初创时期的特征;从犍陀罗模式中希腊文化与印度文化的互融互动,佛祖造像艺术的写实性与夸张性以及犍陀罗线性叙事的佛传图像等方面抽绎出佛陀神话图像成熟的标记;从秣菟罗与阿玛拉瓦蒂模式中的各类造像中剥离出佛陀神话图像的发展路径;从新疆敦煌模式中于阗、龟兹、敦煌等地的无数画像中寻觅出佛陀神话图像的传播形式……剥茧抽丝般的考证,条分缕析式的论述,使行文显得先后有序,层次分明,脉络清晰。

  总之,《佛传》视角新颖,观点鲜明,材料丰实,具有较高的学术价值和一定的现实意义。当然,再优秀的学术成果也不可能完美无瑕,《佛传》也不例外。如一些个案研究在深度和广度上还有一定的拓展空间;个别图片与主题联系不太紧密等。即便如此,白璧微瑕,也瑕不掩瑜。

  

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