“纸”的全球史——读《一阅千年:纸的历史》

  人之所以为人,从某种角度说,是因为只有人类才能传播与沟通比较复杂的信息。人类进步的尺度,甚至可以用信息传播方式的演化程度加以量度。

  口腔与舌腭的进化,使人能够发出比较复杂的音声,传达沟通的信息。然后,就是文字的发明,它将人类信息的传播提高到可以储存、传承的水平。几乎同时产生的需求就是文字的载体与书写的工具。旧史说秦国的蒙恬发明了毛笔,实际上,山西襄汾陶寺夏文化遗址所出土的一把扁壶上,就有毛笔书写的“文”字,它距今已有4000年了。河南安阳殷墟尚未契刻的甲骨上,也有明显的毛笔书写迹象。

  至于文字载体,从皮毛、甲骨、树皮(树皮纸)、金石、竹帛到纸张,又经历了数千年。现在所知最早的纸浆纸,出土于甘肃天水放马堆,那是西汉的一份纸品地图。东汉宦官蔡伦(?—121)改进了造纸工艺,使得纸张成本降低。蔡伦是东汉和帝身边的宦官,和帝的皇后邓绥(81—121)酷爱读书、写字,这促进了人们对纸张的需求。和帝驾崩后,邓太后执政16年,在此期间,蔡伦颇得重用,他把民间的工艺总结起来,成就了他作为现代造纸术创始人的一世英名。

  而快捷的复制书写方式就是印刷。书写的载体,于纸品之外,尚有金石、竹帛、纸草、羊皮可以替代,而印刷却断断离不开纸。雨果在《巴黎圣母院》里说:“印刷的发明是历史上最伟大的事件,它在本质上是所有变革之母,是人类表达方式的新体现。”

  中国是纸的故乡,也是印刷术的发源地。纸张制作工艺的演进是印刷术赖以发明的重要前提。《一阅千年:纸的历史》却并不是专注于纸的工艺演进,而是一部“纸”的文化史、“纸”的社会史、“纸”的全球史。

  为什么造纸术和印刷术最早在中国出现?社会需求使然。

  中国文官制度的发达,是通过文书来管理庞大的社会系统的;西汉之后文人官僚的培育和教育的发达,都是纸张这种廉价的书写工具在中国出现的重要条件。伊斯兰文化的繁荣,也离不开纸。而纸之所以能被传播到伊斯兰世界,则与那场战争,即751年的怛逻斯之役有关。战争中的一个唐朝囚犯,把造纸术带到了阿拉伯人统治的大马士革。

  中世纪末期,欧洲的普通生意人都有阅读能力。意大利是最早造纸的欧洲国家,因为意大利也是欧洲中世纪商贸的中心。文艺复兴之所以从意大利开始,也与纸张的生产有关,它进而与印刷术一起,普及于启蒙时代的欧洲。

  是技术推动了社会的发展,还是社会的需求推动了技术的进步?科尔兰斯基认为,技术的发明总是因为某种需要而被创造的。技术的出现,特别是像造纸术这样的技术的出现,是因为社会发展到了急需这些技术的节点。从中世纪到近代的各种事件,作者都旁征博引,从这个角度进行讨论。

  美国气象学家爱德华·罗伦兹曾提出著名的“蝴蝶效应”,他说初始条件微小的变化,能够带来整个系统长期而巨大的连锁反应。最常见的表述是,在亚马孙河流域热带雨林中的一只蝴蝶,偶尔扇动几下翅膀,数周之后,也许会在美国得克萨斯州引发龙卷风。科尔兰斯基的这部著作,善于捕捉历史中那些相互作用的因素,因而构建了一部“纸”的全球史。

  再举一例,作者认为,对于纸的使用的限制,甚至构成了美国独立的一个因素。

  1764年,由于经济衰退,英国当局为提高财政收入,在北美殖民地颁布了《印花税法》,即对纸的使用征税,包括航运文件、法律文书、报刊书籍、广告招贴,甚至对纸牌都要征税。最为过分的是,不仅要对报纸征税(半张纸收税0.5美分,过此则收1美分),还要对刊登在报纸上的广告另外征税,每条加收2美分。《印花税法》受到美洲殖民地人民的激烈反对,于是,英国财政大臣汤森推行了一项新法案,以增加英国输美商品的税收,包括纸张,史称《汤森法案》。美国人的反应是抵制英货,自力更生。于是,13个殖民地的34家纸厂加足马力,产品供不应求。此后十几年间,又有26家新纸厂开业,到独立战争爆发时期,北美的纸厂已达到80家,但纸张依然是稀缺产品。美国的“国父们”如华盛顿、亚当斯、富兰克林都或多或少地卷入缺纸的困惑中。各纸坊使出浑身解数,搜寻纸的材料,北卡罗来纳州有一家纸坊就呼吁,如果年轻女性把旧手帕低价卖给我们,说不定某天拿回来的就是一封漂亮的情书。

  但是,美国本土印纸的质量还是不尽如人意,迄今发现的26份原始文本的《独立宣言》,没有一份是用美国本土纸张印制的。直到1819年《独立宣言》再版时,才用上费城等地的纸品,首次实现了《独立宣言》的美国制造。

  读到作者写的这些妙趣横生的故事,不禁让人击节称快。

  过去我看过《话说长江》这样的电视节目,它就长江的流域所及,谈历史、话风物,娓娓道来。这本书的作者科尔兰斯基则善于抓住生活中的某种寻常物件,说古论今,纵横捭阖,他的《盐》《鳕鱼》,都是名动一时的成功之作。现在的这部谈“纸”的作品,读后同样令人耳目一新,值得向读者诸君推荐。

  (科尔兰斯基:《一阅千年:纸的历史》,中信出版社即出)

  

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