历史名人的家风家训·台山叶氏:崇教尚俭,乐善好施

  

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永生公司建筑   谷 敏摄

  广东台山,被誉为中国第一侨乡。据不完全统计,祖籍台山的侨民目前全球约有130万人,比今天台山市的总人口还多。台山侨民不仅通过自己的勤劳智慧在海外立足,也为中国与海外各国在经济、文化等方面的密切交流做出了巨大贡献。其中,加拿大的叶连生家族就是这样一个知名的华人家族。

  叶连生(1845-1927),字来饶,又字春田,英文名为Yip Sang,加拿大著名侨民领袖,广东台山人。叶连生幼年十分不幸,父母早逝,姐姐又被盗匪掳去而失踪。迫于生计,叶连生不得不早早辍学求生。1864年,叶连生还不到20岁,就远渡重洋前往美国洛杉矶。他在雪茄厂工作过,又做过厨师,能吃苦且极富生意头脑。

  19世纪80年代,为开发西部地区,加拿大政府决定修筑太平洋铁路。从1880年6月到1887年7月,加拿大一共招募了华工约2.5万人。就在1880年前后,叶连生成为加拿大太平洋铁路承建商、美国人安德东克的助手,在温哥华成立了永生公司,负责招募华工。众所周知,华工为加拿大这条横贯东西的大动脉做出了巨大贡献,也付出了极大代价,数以千计的华工再也没有机会回到家乡,永远沉睡在异邦。

  有感于华工的不易,太平洋铁路建成之后,叶连生积极支持华工成立中华会馆,以便有困难可以互相帮助,建立侨民医院,方便侨民看病就医。他还自己出资送一批希望返乡的华工回到家乡。叶连生发现,一些侨民子弟因为家贫而无法读书,便创立了具有慈善性质的“爱国学堂”,并亲自担任校长,“成就学生甚众”。同时,他也在国内广行慈善,对台山中学、岭南学校、广东公立医院等教育医疗机构予以资助。在孙中山先生创立同盟会时,叶连生也给予了积极的支持,并鼓励自己的儿子叶求钦加入同盟会。

  家庭教育方面,叶连生督促家人甚严。一是尚节俭。他时常教育子女:“圣人以节俭教人,乃保泰持盈之道。家由是而兴,国由是而强。然俭又非吝啬之谓也,去其奢泰(过度消费)而已。”

  二是重视学习。叶连生以自幼失学为憾,对家人的教育十分重视。他自己以身作则,年逾五十开始系统学习英语,“中夜废寝,竟通其学”。他曾勉励家人说,像我这样早已过了学习年龄,尚且能把英语学好,你们都还年轻,更加不要妄自菲薄。

  三是注重家庭关系。他常教育家人要团结一心,相互谅解,他说,兄弟姊妹要“相亲相爱相让,不可斗气,更不可构讼,凡讼必空,汝等慎之,慎之。凡事要通融办理,不可过急,此乃余最注意也”。

  叶连生子女众多,其中不少也秉承了叶连生重视教育、乐善好施、热心社会事务的美德。其子叶求锦,毕业于加拿大皇后大学医学院。他看到不少初到加拿大的华人因不习惯西医而贻误治疗时机,就尝试对华人进行中西医结合治疗,使他们能够得到及时救治。他在唐人街的诊所每周设有免费诊疗日,帮助那些无钱看病的华人。

  叶求锦之弟叶求钧,自中学起就热爱足球,他克服重重困难组建了一支华人足球队,屡获佳绩,在1933年加拿大不列颠省的“大陆杯”比赛中甚至击败了加拿大不列颠哥伦比亚大学校队。加拿大媒体争相报道此事,海外华人也为之欢呼雀跃。1998年,叶求钧入选加拿大不列颠省“体育名人堂”。

  叶求锦的另外一个弟弟叶求铎,是加拿大第一位华裔律师。他在1947年加拿大废除带有歧视性的“排华法案”事件中,成为华人请愿团队的主要成员,为法案的废止发挥了重要作用。

  今天,当我们漫步在温哥华的唐人街,可以看到一座醒目的砖石结构建筑,它就是1889年由叶连生一手创办的永生公司。永生公司是温哥华唐人街现存最古老的建筑之一,已于1999年获得温哥华市“历史文化遗产”称号。它不仅是加拿大作为多元文化国家的历史见证,更是海外华人艰难创业的珍贵遗迹。

  

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