给小朋友讲小故事——选自丰子恺编《小故事》一书序言

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  “有一个小囡囡——”

  每逢我点着一支香烟,坐在藤椅里歇息的时候,孩子们望见风色,就围绕在我的膝前,用这样的一句话来勾引我讲故事。

  顾均正先生的《风先生和雨太太》,徐调孚先生的《木偶奇遇记》,这等已经讲过几遍;又由我随意改作、变化,乱造出许多同类的故事,以应付他们的日常的要求。现在差不多已把我所晓得的一切格式的故事讲完,连乱造都不容易造出了。

  我对孩子们讲故事的时候,常常觉得像《风先生和雨太太》《木偶奇遇记》,或别的童话,以及《西游记》中的故事等,对于七八九岁的孩子程度很适合,然对于四五岁的几个孩子似乎太深一点,讲与听都较为费力。创作幼儿故事,我又很不擅长。有时只得不顾较小的几个孩子的理解与否,而以较大的几个孩子为本位而讲上述一类的故事。然而常常发现不妥当的结果:不但使他们兴味不深,有时又容易使他们误解,例如对于“国王”一类的名词,我家的四岁孩子还没有明确的概念。以致有一次他把“国王”当作“老虎”“狮子”一类的动物,后来又当作“鬼”“妖怪”一类的幽灵,突然地问我“国王有几只脚?”“国王会飞否?”

  然而只管避去这种名称,将来他就永远不懂,也是不好的事。我的意思,需用故事来说明他们所不懂的名称。例如“有许多人……其中有一个因为……后来大家称他为‘国王’”,类乎此的故事,先把“国王”的概念给了他们,后来就可正确地应用了。我早已实行这方法,觉得很有效果。为了要使四五岁的孩子听得懂《木偶奇遇记》,我曾经摘出许多他所不懂的名词来,为每一名词作一说明的故事,先把故事讲给他听了,然后讲《木偶奇遇记》,结果是大告成功的。

  据研究者说,儿童期的故事兴味,分韵律时代、想象时代、英雄时代、传说时代这四个时期。我家的四岁的孩子还属于韵律时代,至多是想象时代的初期。这时期的故事,形式需带歌谣风的,或多含有规则的反复的性质的。至于内容,则想象时代的妖精、神鬼、怪物等还不曾出现,其主要人物需取幼儿所熟悉的小囡囡、父亲、母亲、玩具、人像(玩偶),以及小的家畜、植物,例如虫、鸟、猫、犬、鸡、猪、羊、牛、花、果等。那种英雄时代的题材,当然使他们难于理解而少有兴味。

  (本文选自丰子恺编、上海译文出版社出版的《小故事》一书的序言)

  《小故事》简介:

  丰子恺先生对孩子的爱,人尽皆知。丰先生的家中有很多孩子:自己的孩子阿宝、瞻瞻、软软、新枚、一吟等,孙辈的雪君、子耘、朝婴等,为他们读书、陪他们游戏对丰先生而言是顶欢喜的事情。在那个年代,可供孩子们读的书并不多,丰先生就从《史记》《汉书》《虞初新志》《虞初续志》《说苑》等中国古代经典作品中挑选出一些适合孩子们读的小故事,按照自己的理解用白话文的形式将之复述。然后,他用钢笔一字一句地写在他平常爱用的缘缘堂信笺上,简单装订成册,名之为《小故事》,或让大一点的孩子自己阅读,或由他读给小一点的孩子听。在他的爱的教育下,丰家的孩子快乐成长,在各行各业都取得较高成就。

  丰子恺先生挑选的都是一些有关学习态度、为人处世、治国平天下道理的篇章,浅显易懂但又寓意深刻,如“公明宣求学”“廉洁三则”“晏子使荆”“闾丘先生不拜”等50余篇,丰先生的钢笔字也是大气温润,别有风味,使得这部作品既有教育意义,也有欣赏价值。

  本书在丰子恺先生这些从未公开出版过的手抄小故事基础上,经过挑选、整理、修图,配上古文出处和相应意境的小漫画,以新颖的形式包装出版。

  

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