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新书架:萧公权著《中国乡村》

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  萧公权先生的学术代表作之一《中国乡村》初版于1960年,原用英文写就,这是其首个简体字版。作为政治学家,萧公权关注的主要甚或唯一的问题是,清王朝是如何确保其对乡村居民的控制的。具体来说,控制的手段包括:作为治安监控工具的保甲体系,作为税收工具的里甲体系,应对饥荒问题的粮仓体系,由乡约讲习体系、乡饮酒、祭祀、学校等构成的思想控制体系等。那么,控制的效果如何呢?作者认为,清王朝基层统治取得了一定成功,但终究无法突破专制统治的局限:施政体系效率极其低下,同时腐败横行,当环境恶化,整个体系就趋于崩溃了。此书,本书对另外一些重要问题——比如传统中国乡村是“地方自治的民主”吗,宗族扮演了何种角色,等等——也有深入探讨,值得我们重视。

  

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