居高声自远——2021年海外读者热议的中国主题图书

  

  近年来,解读当代中国政治、经济,反映中国饮食、功夫等传统文化,取材于中国历史、内含东方价值观的虚构文学创作等三类中国主题图书备受海外读者关注。

  根据亚马逊、全球最大在线读书社区Goodreads平台海外读者的评分、留言,我们筛选出6本2021年度海外读者热议并具代表性的中国主题图书:

  《中国怎样避开休克疗法》劳特利奇出版社 2021年5月

  伊莎贝拉·韦伯(Isabella M. Weber)是美国马萨诸塞大学阿默斯特分校经济学教授,在长期研究及对中国政府官员、世界银行官员进行访问的基础上,她在书中重现了上世纪80年代的中国——中国进行经济体制改革所面临的艰难抉择,中国做出了正确的选择。这是一部理性探讨中国经济体制改革的学术著作,便于帮助读者理解中国市场经济体制的“中国特色”及文化逻辑。

  中国国家计委宏观经济调控前顾问、美国德克萨斯大学奥斯汀分校教授詹姆斯·加尔布雷斯评价说:“这本优秀的书对中国渐进式改革以及在促进经济增长转型的同时保持社会凝聚力做出了我所读过的最令人信服的解释。”在Goodreads上,世界各地读者给该书4.5星的评价。

  《西安名吃》 哈里·艾布拉姆斯出版社 2020年10月

  近些年,海外华人开始承担起中国文化“阐释者”的角色。《西安名吃》作者王梦迪(Jason Wang)是纽约知名连锁中餐厅“西安名吃”的华裔老板。该书不仅介绍了肉夹馍、凉皮、羊肉泡馍、臊子面等西北美食的做法,还讲述了王梦迪和父亲凭借地道手艺和经营理念,从一间不起眼的面馆发展为连锁中餐厅的故事。亚马逊近千名读者给予该书平均4.8星的超高评价,其中五星好评率高达84%,2021年热度不减。一位读者评论道:“书中照片十分精美,他的家庭移民美国和创办西安名吃的故事也很精彩。食谱把做法写得很清楚,我已经迫不及待要制作油泼辣子和手工面条了!”

  《花船女》顶层书籍出版社 2021年6月

  历史小说《花船女》是以中国清朝女海盗郑一嫂为原型创作的,在亚马逊和Goodreads上分获4.3星的高评价。该书以清末中国渔民在南海的生活为背景,给予读者厚重历史感的同时,对人物有着细腻、温情的刻画。goodreads上有读者评价:“我最喜欢的一点是主人公和她的海盗丈夫之间苦乐参半的关系。在一场动荡的战争中,俩人既相互依赖又相互怨恨,充满了戏剧性、竞争、嫉妒和宽容。”

  有读者在Goodreads上反馈,自己从中学到了很多历史和南中国海地理知识:“这本书成功传递了一本好书应该传递的东西,即让我们充满想象力地进入另一个世界。”

  作者拉里·费恩(Larry Feign)的作品经常刊登在《时代》《经济学人》《纽约时报》。他的妻子是中国人,他在香港生活了大半生,会说粤语和普通话,吃的也多是中国菜,“我对中国文学和音乐感兴趣,很喜欢粤剧!但即便如此,仍有我不理解的中国文化上的微妙之处,因此会经常向妻子请教”。

  《她成为了太阳》托尔出版社 2021年7月

  《她成为了太阳》以明代开国皇帝朱元璋为原型,塑造了一个出身农家,带领民众驱逐蒙古人、统一中国的女子形象。作者雪莱·帕克-陈(Shelley Parker-Chan)是亚裔澳大利亚人,曾大量阅读中国网络小说,金庸的《射雕英雄传》和古典小说《金瓶梅》对她的创作也产生了很大影响。对希腊神话、亚瑟王传奇等西方浪漫主义创作手法的了解以及对中国历史文化的熟稔,使她的小说呈现出奇妙瑰丽的想象与独特的中国文化背景,吸引了世界各地的读者。在Goodreads上,各国读者对该书评论多达3717条,点赞量最高的一条评论写道:“你可以看到大量的战争场面、精妙的战术和政治操纵、神秘的幽灵巫术、错综复杂的人物关系和动人心魄的情节,这本书实实在在地展现了一个历史、魔法和命运的世界。”在2021年度全世界读者最佳奇幻小说票选中,该书以28661票荣获Goodreads读者票选第四名。

  《铁寡妇》企鹅兰登 2021年9月

  《铁寡妇》是加拿大华裔作家赵希然(Xiran Jay Zhao)的处女作,背景设定在一个名叫“华夏”的世界,人们驾驶机甲与长城外的外星人作战,一位冷峻、寡言的女战斗员逐步树立起威信,被称为“铁寡妇”。小说展现了独立女性的坚韧和东方文化的神秘、奇幻。

  共有超1.6万名读者参与评分,其中54%的读者评出了五星满分,最终收获了4.3星的超高均分。一条高赞评论写道:“绝对的史诗作品!这是我见过想象力最为奇特的历史和科幻相混搭的小说。作者文字的冷酷之美自始至终让我沉醉!”该书以23754高票入围2021年度最佳青少年科幻小说,最终排名第六。赵希然因为这本书被《纽约时报》评为奇幻科幻类小说的畅销作家。值得一提的是,她还是一位拥有近40万粉丝的视频博主,常身穿汉服出镜,用英语向海外观众介绍中国历史文化。

  《异兽志》企鹅兰登旗下elville House出版社 2021年7月

  该书是中国科幻文学作家颜歌一部作品的英译本,出版后分别进入《纽约时报》2021年百大图书榜、《华盛顿邮报》2021年最佳科幻奇幻和恐怖类小说排行榜。虚构的中国城市永安生活着九种异兽,作为神秘生物爱好者的主人公,身不由己卷入了异兽故事的谜团之中。除奇幻色彩外,此书还是一部精彩的侦探小说。Goodreads上获最高赞评论写道:“小说里既有《山海经》的影子,也有蒲松龄等作家的志怪故事传统。”《异兽志》受到海外读者的追捧,说明中国科幻文学水平已进入世界文学一流方阵。

  2021年读者关注的中国主题图书远不止上述6部。读者兴趣点从研究中国的学术图书,向大众文学类图书转移。取材于中国历史人物故事,并与西方科幻创作手法相结合的图书日益增多,读者不再仅从中国漫长历史、中外文化差异来认知中国,而且开始通过文学故事、历史演绎、科幻文学去感受中国,更深地介入中国文化。图书作者身份趋于多元,从欧美中国研究的专业人士,逐渐转为拥有中国背景的海外华裔、甚至中国本土作者。他们发挥中外兼通的优势,以中国历史人物为原型创作,展现了更为丰富的中国文化价值观、宇宙观。

  读者的兴趣推动了海外出版社中国主题图书的出版,正体现出中华文化的魅力,恰如唐诗所云:“居高声自远,非是藉秋风。”

  (作者何明星系北京外国语大学教授、中国文化走出去效果评估中心主任,廖少康系北外国际新闻与传播学院研究生)

  

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