画猫画虎

  近日为壬寅年画了几幅生肖虎,有朋友看到我画的虎之后道:“怎么有如猫之像,可爱!”要说起来在我画虎时,猫的样子还真不时出现在眼前,这倒不是民间有“猫是虎师父”的传说,而是猫与虎均属猫科动物,都四肢修长体态相似。但它们的气势相貌有别,据说是在进化过程中受生存环境等因素影响所致。老虎靠捕食大型食草动物而生存,属猫科豹亚科,体大头大嘴大,咬合力强,显威猛姿态;而猫由于在进化过程中被人类驯化,主要捕食小型动物如老鼠、昆虫等,所以体态自然就小,头小、面部肌肉少,咬合力小,面相温和,属猫科猫亚科。猫与虎在眼睛上也有明显的区别,猫瞳孔为椭圆形,可收缩变为一条线,而虎眼瞳孔圆睁,更见其威猛。

  我喜爱猫,二十年前我就曾养了两只猫,一只是长毛的黑色波斯猫“祸祸”,养了11年,另一只短毛暹罗猫“崽崽”,因患病仅活了7年,我埋葬它时,放入了我画画时常使用的一方名章。之后因对“崽崽”的想念,我又养了两只暹罗猫“崽崽”和“格格”,现在这对猫陪伴我们又有十余年了,每日与猫共同生活,喜欢观察猫咪们温和灵动的神态,也画了很多张猫的速写。

  退休之后搬到郊区来住,在小区院里喂着一群流浪猫,与这些猫相处时发现,猫的性情各异,有的天资聪慧、温文尔雅,有的反应灵敏、善解人意,有的活泼好动,变化多端。说起和我结缘的这群流浪猫,最开始时只有一只白猫,因为它是长辈,我称它为“老白”。“老白”三年前生了四只小猫,小猫们又接着繁育,现在这个家族已发展成12只不同毛色的猫,当每天早上喂食时,猫咪们争争抢抢,生龙活虎。在与这群猫相处的日子中有很多乐趣,我也经常用速写本勾勾画画记录下它们生动的瞬间,所以当今年画生肖虎时猫仔形态跃然其中,自然产生猫与虎之联想。

  生活中人们习惯用“如虎添翼”“虎头虎脑”“虎虎有生气”“如狼似虎”“虎假虎威”“谈虎色变”等词语来描述人不同的精神面貌。虎威风凛凛行走如风,仰天长啸时百兽辟易。老虎外形色彩斑斓,优雅威严的形象颇具王者风范。虎在中国文化中具有多重象征意义,它的形象往往是文人墨客热衷于描绘、吟咏的题材,在文学、雕塑、绘画、戏曲、民俗、民间传说、神话故事、儿歌等领域中,虎的形象无所不在,逐渐形成了独特的虎文化。

  虎在中国的十二生肖中排第三,五行属木,每日时辰中的凌晨3点到5点为“寅时”即虎时。民俗学中虎是镇宅求安、驱邪避灾的象征,人们认为“虎者,阳物,百兽之长,能执博挫锐,噬食鬼魅”。

  在很多地区民间剪纸、民间年画、民俗泥玩、婚丧嫁娶、生儿育女活动中,虎都是不可或缺的传统形象,嫁女必陪送面老虎,婚后生子,外婆礼送泥老虎、孩儿戴虎帽、兜虎围嘴、穿虎鞋、枕虎枕等已成习俗。这些虎形日用品寄托着父母的深情,希望娃娃们茁壮成长。虎形玩具更是千姿百态,最常见的是布老虎,许多人都有玩布老虎的童年记忆。这些玩具、用品少了老虎咆哮山林的威武,而增添憨态可掬的童趣,在老百姓心目中有着浓厚的祈虎吉祥守护之愿。

  我喜欢儿童画的稚拙气,今逢壬寅虎年画生肖虎时,也想到回归儿童心态,试图传达虎的内在神韵,重在表现出虎的精神!如《乖乖虎》《猛虎上山》《壬寅虎来》《虎头虎脑》《金虎祥年》《全家福》寓意朝气蓬勃,勇往直前。我以虎态雄姿恭祝读者朋友们,“虎虎生气家业旺,一年更比一年强”。

  (作者:马书林,系中国美术馆原常务副馆长、教授)

  

Comments are closed.