樊树志老师三写中国通史——《图文中国史》编辑手记

《图文中国史》,樊树志著,中华书局2020年10月第一版,99.00元

  把五千年中国历史反复推敲提炼,根据不同读者的需求,以一人之力写了三遍中国通史的,除了樊树志老师,好像没有第二个人。前两部著作是《国史概要》和《国史十六讲》,这本新书樊老师定名为《图文中国史》。

  虽然有前面两本书的基础,但是对待《图文中国史》的全新策划,樊老师仍然希望突破自我。在长达三年多与樊老师的沟通过程中,图书的制作方案逐渐明晰,产品形态越来越精彩,我跟樊老师对这本书也越来越充满信心。三年多的交流过程中,我深深地被樊老师精益求精、追求完美的执着所感动。

  《图文中国史》的整体设计是源于樊老师的灵感。他觉得读者还需要有一本更通俗、更好看的中国历史书,图片多一些,阅读体验更好一些。于是他首先整理了约十万字左右的文字稿,并附上相关图片。在给我的信上,樊老师说:“力争使图片与文字交相辉映,为读者提供全新的阅读感受。”那时候樊老师已经过了八十周岁。

  经过大半年的打磨,2019年4月23日,樊老师来北京参加中华书局“4·23读者开放日”活动,我们就书稿又作了深入讨论。回去不久,樊老师就来信说:“从京返沪后,立即忙于修改书稿。既然要出版,内容应该更充实、更新,反映作者最新水平,但是毕竟是简明读本,难以面面俱到,何况我一向反对面面俱到的写法。”“我把书名定为《图文中国史》,似乎更接近本来面目。”

  樊老师详细列举了书稿修订内容,删掉哪些章节,增补哪些章节,改写哪些章节,标题修改了哪些,然后说:“这是我目前所能尽的最大努力。我希望出精品,出一流作品,故而文字精益求精。”“原先清样(注:未定稿)中的插图都嫌太小,不够大气,是否可以尽量放大,如《清明上河图》《坤舆万国全图》之类,可以占一页乃至两页篇幅,给读者一种震撼感。考古发掘成果、文物照片、古代名画等,能彩色的尽量彩色,能放大尽量放大。务必使图片与文字具有同等分量与地位,名副其实的图文并茂。”“请美术编辑通盘考虑图片与文字的编排,精心设计,总体观感漂亮,光彩夺目,封面尤其要令人赏心悦目,上海话叫做‘弹眼落睛’,即吸引眼球。”樊老师的意见非常明确,疏朗大方的思路更加明晰,我请美编重新设计了版式。

  此后,我们反复校对文字,增补图片,调整版式。因为做不好实在不敢拿给樊老师看,所以到2020年4月,我才把包含全部图文的完整校样寄给樊老师。樊老师5月5日来信说:“寄来的清样已仔细阅过两遍,总的印象,版式大气,印制精美,如果配上漂亮的封面,一定令人耳目一新。我的意见是,进一步突显‘图文并茂’的特色,摆脱‘插图本’的老套,还需努力。”樊老师对这一版校样的意见是:还有提升空间。我们也觉得,这样的版式距离樊老师的要求确实还有较大差距。

  我们与美编一起,再次推倒重来,调整版式、图片、图注,又排了一稿请樊老师审读。6月27日,樊老师写来长信:“匆匆一阅,令人耳目 一新,果然不同凡响。总的印象,图片处理很有艺术风范,与一般历史书截然不同。”樊老师点评了书里大部分图片的具体处理意见,有的是表扬,有的是修改,有的是与设计师探讨如何兼顾艺术美与历史感。樊老师说:“之所以定名为《图文中国史》,既不同于插图本,也不同于图说本,图与文具有各自的价值,相得益彰,有时图片的魅力是文字所不及的,所以应该充分展现图片的内涵,不仅可以欣赏,也可以细读。”樊老师在这封信的最后叮嘱我:“以上只是粗略的观感,不知当否,请你们考虑。为了稳妥起见,我希望版面排定以后,要对照原文,仔细校对,消灭差错,使之成为名副其实的精品。”樊老师对这本书寄予了很大的希望。

  按照樊老师的意见,我们下定决心再一次调整版式,排版完成后给樊老师寄去。樊老师很快就看完了。上半部分校样寄回时,樊老师的意见直接写在了A3纸校样的边上,第一条意见就是:“章标题与节标题都已艺术化处理,希望整本书的目录(即全部标题)按照传统样式排版,使读者一目了然,也可以与后面的标题相互呼应。”樊老师在希望排版出色的同时,仍是以端庄、协调为基本出发点。除了几条明确的修改意见之外,樊老师最后说:“文中有少许文字改正,是对自己文字的推敲。为方便起见,改动处页码如下……”樊老师一向喜欢董桥的文字,每次写作都字斟句酌,反复推敲。

  下半部分校样寄回时,樊老师写来长信,说道:“我想继续对图片及排版提一些意见,力求形式美与阅读效果兼而有之。”之后是一页一页的细致的修改意见。我边改边是感动。

  三年多的时间,在一遍又一遍不厌其烦的修改调整、精心打磨之后,这本《图文中国史》终于正式出版发行。这本书全彩印制,共分16章,明朝、清朝各占3章,宋朝占2章,其他各主要断代一般占1章,每一章讲述这一时期的几个主要问题,并勾连历史背景。读完这一本,中国历史的脉络清晰明了,各个时期的主要问题豁然开朗。

  樊老师在《后记》里说:“历史给人洞察一切的眼光,给人超越时空的智慧,去审视过去、现在、将来,而不被眼前的方寸之地所困惑。莫道昆明池水浅,观鱼胜过富春江。”

  樊老师说这本《图文中国史》是“图文并茂的新突破,是普及的提高、提高的普及。简明而不肤浅,专精而不枯燥”。希望这本严谨而轻松的著作能够给你带去读史的乐趣,并从中有所收获。

  

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