百年留学:容闳的“西学东渐”尝试

  在耶鲁校园,至今悬挂着一位中国人的画像,画像上的人是被誉为“中国留学生之父”的容闳。

  1828年,容闳出生在广东的一个贫困农民家庭。他的父母希望儿子将来能当一名和洋人打交道的翻译,改变贫穷的命运。于是,7岁的容闳被送到澳门一间由西方人创办的马礼逊学校读书。1846年,校长布朗告诉学生,自己因为健康原因决定回国,同时想带几个中国学生去美国完成学业,容闳第一个站了起来。

  1847年,容闳赴美求学。3年后,身穿长袍、拖着长辫子的容闳考入耶鲁大学。尽管学习刻苦,但微积分课程让容闳很头痛,好在他的英文成绩十分优秀,在第二、三学期接连获得第一名,所以平均分数不低,最终于1854年顺利从耶鲁大学毕业。

  毕业后,容闳放弃了留在美国任职的机会,怀揣强国梦,回到祖国。他在《西学东渐记》中,有一段感人至深的独白:“更念中国国民,身受无限痛苦,无限压制……予无时不耿耿于怀……予意以为,予之一身既受此文明之教育,则当使后予之人,亦享此同等之利益。以西方之学术,灌输于中国,使中国日趋于文明之境。”

  回国后的1872年至1875年间,容闳曾先后组织4批共120名中国少年赴美留学,掀起了当时“中国近代史上规模最大的留学运动”。不仅如此,从率先引进西方制造工业到创办“江南制造局”……容闳把中国学习西方的风潮牵引至政治、经济、文化等各个层面。即使在临终前,寓居美国的容闳都还在为家国和人民崭新的未来振臂高呼。

  容闳对中国留学教育的影响、对祖国的热爱为后人铭记。

  2006年4月21日,中国国家主席胡锦涛在美国耶鲁大学发表重要演讲,他在演讲中专门提到对推动中西文化交流有着巨大贡献的容闳:“156年前,一位名叫容闳的中国青年走进了耶鲁大学校园,4年后他以优异的成绩获得了文学士学位,成为毕业于美国大学的第一个中国留学生。”

  

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