《中国火药史》出版 火药发明权纷争获“彻底解决”

  本报讯(记者王洪波)《中国火药史》(插图珍藏版)出版座谈会9月29日在京举行。由85岁的著名科技史家潘吉星先生撰著、上海远东出版社和中西书局出版的该书以八十多万字的篇幅全面、系统梳理了中国古代四大发明之一的火药的发明发展史,并兼及火器、火箭的历史。

  “我们都知道,火药的发明权属于中国,但在国际上,一度流行印度发明火药说、拜占庭发明火药说、欧洲发明火药说。1974年第15版《不列颠百科全书》之前的第14版“火药”条仍坚持英国人罗杰·培根或德国人贝托德·施瓦兹发明火药的错误说法。”潘吉星介绍说,正是受此刺激,潘吉星下决心要“彻底解决这个问题”,历经三十多年研究,终于完成了《中国火药史》一书。该书论证了:原始火药是唐代炼丹家在“伏火”中无意间发现的;经过五代十国及其后宋、辽、金战争中的演化发展,初级火药发展为固体火药,实现了冷兵器到火药武器的转变;13世纪,随着蒙古大军的远征,火药、火器技术西传至亚、欧一些国家,最终引发了一场影响深远的军事技术革命。

  “火药发明于中国这一事实,曾在世界范围内遭到质疑。潘吉星先生则是平息这场纷争的重要功臣之一。”军事战略专家彭光谦少将评价说。清华大学科技史暨古文献研究所所长冯立昇则指出,潘吉星的火药史研究的贡献在于:一是查考了10多种外语文献,发掘了不少新史料;二是在文献研究之外,还开展了遗存实物研究、制作工艺考察、火器复原研究等,体现了综合研究的科技史研究新方法。冯立昇等专家还指出,《中国火药史》是继潘吉星《中国造纸史》、张秀民《中国印刷史》之后又一部关于四大发明的权威专著,“期待早日看到由中国学者撰著的《中国指南针史》问世”。

  

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