趣话“猴”

  乙未吉羊款款而去,丙申灵猴粉墨登场。我们眼前浮现出一张生动的面容,一个灵巧的身影,是那样的熟悉亲切,简直就是我们自己的写照和化身。

  俗话说:“猴是人祖宗。”意即人乃猴子衍变而成。在达尔文进化论问世之前,已有此一说久矣。其根据就是它们和我们实在是如出一辙,大同小异,无论是五官、身材,还是表情、动作,均与少不更事、多动顽皮的孩子相差无几。近代生物学的发展,更证明和支持了这个古人靠灵感直觉得出的判断。

  猴属人类近亲,种类极多,一般来说特指猕猴。而广义的猴当包括类人猿在内。与我们同属于脊索动物门、哺乳纲、灵长目;换言之,若干年前,我们是同祖同宗的兄弟,曾一起筑巢,结伴摘果;林中嬉戏,树上攀援;真是无忧无虑,好生快活。未曾想天有不测风云,后来自然环境骤变,生存条件恶化,它们的祖先或是由于好运相随,或是因为心灵“手”巧,居然得以抓住机遇,且站且行,得以在迅速缩减的森林中生存下来。尽管时光在身边流淌而过,它们却惯看秋月春风,继续优哉游哉,基本保持了原有的贴近自然的生活方式和风餐露宿的朴素传统。而我们的祖先却是另一番光景、另一种境遇。或许是因为运气不佳,或许是因为行动迟缓,竟然与世世代代生息繁衍的家园相揖而别,从此踏上了充满艰难困苦的谋生之路。他们或栖身于土穴,或暂避于岩洞,与野兽拼搏,与自然抗争。在漫长的岁月里,逐渐由佝偻变为直立,由摘吃生果变为遍享美食,由栉风沐雨变为登堂入室,由战战兢兢变为傲视群雄。真是因祸得福,苦尽甘来。我们应为祖先的运乖命蹇和不识时务而庆幸,不然被关在动物园中供游人观赏者很可能就是吾辈矣。

  猴自远古而来,与人类相伴相随,为时甚久,所以成了人类社会进程中必不可少的同路人,在文化领域里留下了诸多痕迹。有关猴子的故事不可胜数,以其为主角的成语亦为数颇多。

  猴乃智慧象征。其智商尽管不能与人同日而语,但较之其他动物,其聪慧、灵巧程度当属上乘。首先是动作敏捷,身手矫健。无论猴“男”猴“女”,老狲小狲,不需专门训练,便皆有体操运动员之素质。只见其单手抓“杠”,腾越翻滚,环环相接,流畅舒展,颇具美感,令人眼花缭乱,目不暇给。猴的头脑也非同一般。它们善于学习,精于模仿;心有灵犀,悟性了得;人之所为,一点即通。诸多泼猴学会吸烟,吞云吐雾;沉湎饮酒,醉眼惺忪。马戏团的猴子则更胜一筹,走钢丝、骑单车、钻火圈,乘骏马,甚至能驾驶汽车招摇过市,连电脑也可以敲上几下。难怪我们常以“比猴还灵”来形容某人的精明机巧。

  猴具鲜明个性。猴不像某些人那样油滑狡诈、懦弱猥琐,而是勇武直率、智勇双全,《西游记》中孙悟空就是将猴的诸多美德进行提炼后塑造而成的艺术形象。作者吴承恩老先生将多种动物做拟人化描写,而猴无疑是其心目中的英雄。笔者认为似可将人归纳为“有本领有脾气”“有本领无脾气”“无本领有脾气”“无本领无脾气”四种类型,而在《西游记》中则各有典型代表。“有本领有脾气”者,孙悟空也;“有本领无脾气”者,如来佛也;“无本领有脾气”者,猪八戒也;“无本领无脾气”者,沙和尚也。而孙悟空以本领高超、忠肝义胆、蔑视权威、敢爱敢恨的鲜明个性成为国人心中极具人气的美猴王。

  猴有浪漫气质。有一则故事名“猴子捞月”,说的是猴子向往天上的月亮,很想摘下把玩。但苦于天高月远,每每望之兴叹,只能是还愿窃笑于梦中。某中秋之夜,皓月当空,水明如镜,一轮月影映于池底,景致甚美。某老猴突发奇想:何不将其捞起,以遂心愿?于是别出心裁,将健尾缠绕于树丫,众猴首尾相接,直抵水面。不料涟漪骤起,月影支离,众猴筋疲力尽,纷纷坠落。水中之月未得,而个个出落成落汤鸡一般。虽成笑柄,但其追求美好事物的精神可嘉,无可厚非。

  猴富团队精神。猴以类聚群居,其乐融融。虽偶有争斗,但多是玩耍嬉戏或抓虱挠痒,绝无置“人”死地之狠手。

  猴虽有不少美德,但毕竟缺乏教养,故而瑕疵亦有不少。

  猴多懒散吝啬,却又心高志远。有一传说,说是某猴见人类肢体光光,衣冠楚楚,而自己却遍身粗毛,肮脏丑陋,不禁顾影自怜,心中愤愤,认为是造化不公,世道不平。于是找到玉帝,表达自己想作人类的强烈愿望。玉帝莞尔笑曰:“此事不难,但要经历磨难与痛苦,先去毛,后割尾,不知你能否忍受。”猴子变人心切,满口豪言壮语,做视死如归状。于是玉帝命手下先拔掉猴子体毛。怎料得才拔毛一棵,猴子便坚持不住,大声叫喊:“疼煞我也!罢了罢了,我还是做猴。”玉帝斥之曰:“一毛不拔,还想做人?”此故事旨在说明“有失才能有得,凡事都要付出代价”的道理。

  猴好吃懒做,且报复心强。据民间传说,某猴喜食玉米,每日必到某老翁家讨要。久之,老翁供养不起,便闭门不出,拒猴于庭院之外。猴大怒,每日坐于门墩,诟骂不止。老翁无奈之余,生出一计。他暗将门墩用火炙烤,直至发烫,以恭候猢狲。猴先生果然又不请自来,坐下便骂,只见得青烟一缕,听得“刺啦”一声,猴顿感臀部疼痛难忍,便一头扎入河中,痛处却越洗越红。据说这就是猴腚颜色绚烂鲜红的由来。

  猴面容丑陋,表情滑稽,却不时正襟危坐,似在故作深沉,显得不伦不类,常令人忍俊不禁。成语中有“沐猴而冠”,即用以形容小人得志,坏人当道。据《晋书·张载传》,当时朝政腐败,满朝文武“徒俯仰取容,要荣求利,厚自封之资,丰私家之积,此沐猴而冠耳”。其实,此等丑类历朝历代皆不乏其人,乃历史的重复性使其然也。

  猴目光短浅,脾气急躁,且计算能力有限,因而有时也被人愚弄于股掌之间。据《列子·黄帝篇》,宋国有老者养猴多只,每日喂其橡子。初,清晨每猴三颗,傍晚四颗。群猴怒其量少,于是上蹿下跳,义愤填膺;老者便稍作调整,改为清晨四颗,傍晚三颗,众猴大喜,不亦乐乎。由是有“朝三暮四”之典,足见猢狲之智慧不过如此。

  其实,猴之长处,均属自身优势,且率性坦诚,不事遮掩。其缺点则多是人类以己之心度猴之腹,牵强附会而成。众猢狲委屈冤枉,却无从诉说。平心而论,猴类的心地远比某些人类善良,行为远比某些人类个体高尚。

  值此猴年到来之际,似应学习我们近亲身上的优点,反思自己的过失,切不可让猴类代人受过,自己却枉为人形。倘若孙悟空式的威猛直率、智勇双全、忠肝义胆、敢爱敢恨之人日益增多,丑陋狷急、沐猴而冠的宵小之辈不断减少,人类则前景无限。

  

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